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ネットマニア

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英会話初心者でも独学で驚くほど上達させる英会話の勉強法

その他

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あなたのイメージする「英会話ができる人」とは、どんな人ですか?外国人と挨拶以上の会話がよどみなくできる人。時にはジョークも織り交ぜて、肩なんかすくめてみせたりして。

つまり日常会話ができるレベルということでしょうか。巷に溢れているこの「日常会話レベル」、簡単そうに聞こえますが実は様々なスキルが必要です。

基本的なものだけでも

 

  • 単語力
  • 文法力
  • リスニング力
  • スピーキング力
  • コミュニケーション能力

 

と、5つもあります。

私も初めは漠然と「英会話できるようになりたい」と思い、この5つ全部に手を出して、結局すべてが中途半端になっていました。

自分で進歩が感じられない勉強は長続きしません。まずは一番必要なスキルから身に付け、徐々にステップアップすることが結局は英会話上達の近道となります。

一度は英会話に挫折した私が、実際に行い上達した方法をご紹介します。

1.初心者ほど独学から始めた方がいい

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「英語が話せるようになりたい」、かっこいい自分の姿をイメージした私がまずしたことは、外国人のいる英会話カフェに行くことでした。他にも英会話教室に通ったり、オンライン英会話の授業を受けてみたり、話す機会はいろいろありますよね。目標が外国人と話すことですから、上達の為に直接彼らと話ことは理に適っている感じがします。

しかし先ほど言ったように、流暢な英会話を成立させるためには5つのスキルが必要です。

そのうちの1つも育っていないのに、いきなり外国人との会話に挑戦するのはヘルメットもバットも持たずに野球の試合に挑むようなもの。飛んできた球をただ避けることしかできません。

実際その時の私は、人生で始めて向き合う外国人の前で極度に緊張していました。相手が何か質問してきます。

「ヒューアウー?」頭が真っ白になる私。「ヒュ、ヒューアユー?」とりあえず聞こえたままにオウム返ししました。相手がもう一度、ゆっくり言います。

「ハウ アー ユー?」

初対面で「How are you」は中学生でも分かる英語!恥ずかしさで心臓のドキドキが聞こえました。必死に「ア、アイム ファイン センキュー。アアンド ユー?」と返しました。まるで英語教科書の音読です。

しかし話ができたのはここまで。あとは何を言われてもわからず、こちらから聞いてみたくても言葉が出てこない。お互いとりあえずニコニコしながら見つめ合う、一見穏やかですが苦痛の時間が流れました。

みなさんがこんな挫折体験をして当時の私のように自信をなくさないために、独学でできるスキルアップの方法をお教えします。

2.一番重要なスキルを知るための4つの質問

英会話を始めるにあたってまず鍛えなければいけないことは、なんだ思いますか。

中学・高校と習ったもののすっかり忘れてしまった単語や文法でしょうか。それとも全然自信が持てない発音でしょうか。

答えをお伝えする前に、こんなシチュエーションをイメージしてみてください。

1.家族や友人に日本語で何か聞かれた時、答えは頭に浮かんでいるのに言葉がぱっと出てこない。そんな時どうしますか。

答えることを諦めますか。それとも他の言葉に言い換えてなんとか伝えようとしますか。

2.あなたは誰かと日本語で会話する時、文法的に正しく話そうと意識していますか。

友人や家族とは単語だけで会話が成立していたりしませんか?

3.あなたは日本語ペラペラのネイティブスピーカーです。道で外国人に日本語で話しかけられましたが、その日本語はとても訛っています。

果たして、全然理解できないなんてことがあるでしょうか。

では最後に、これはどうでしょう。

4.道で外国人に英語で話しかけられました。でも相手の質問が何度聞いても聞き取れません。質問の意味すらわからないのです。

この状況で、会話が続けられますか。

3.リスニング力がないと会話が成り立たない

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もうお分かりですよね。

5つのスキルのうち、一番欠けて困るのがリスニング力です。英会話カフェの体験で痛感しました。少なくとも相手が何を言っているのかわかれば、教科書の音読だろうが何だろうが知識を総動員して何か答えることはできます。逆に理解できなければ、どんなに単語や文法を知っていても使うことすらできません。

このリスニング力、日本人が今まで全く鍛えてこなかった部分でもあります。中学・高校の英語学習は単語や文法中心ですし、普段生活していて英語を聞く機会なんてそうないですよね。

それなのに英会話の勉強法でよく言われるのは「耳が慣れるまで聞け」ということ。

でも、耳が慣れるって具体的にどういうこと?いったいどの程度で「耳が慣れた」ことになるか分からなかった私は、とりあえず思いついたことを試してみました。

3.1.リスニング力の確実な鍛え方とは

以下はリスニング力を鍛えるため、私が実際に試した方法です。

 

  • NHKラジオ英会話を毎日聞く
  • CNNなど英語ニュースを聞き流す
  • 日本語字幕なしで映画を見る

 

他にも普段聞かない洋楽を聞いてみたり、とにかく英語を聞く時間を増やしました。しかし、なかなか思うような効果は得られませんでした。

1ヶ月ほど試した結果、英語に耳が慣れるためにはある条件が必要だと気づいたのです。

3.2.洋楽や映画好きが英語ペラペラになれるわけではない

洋楽が大好きで毎日聞いている。ハリウッド映画や海外ドラマが好きで毎晩見ている。

そういう人たちの生活は、そうじゃない人よりはるかに耳から入る英語の量が多いです。そんな生活を続けていれば自然とリスニング力も向上するのでしょうか。

答えはNOです。

私はほぼ1日中英語しか聞かない日々を過ごしましたが、意味がわからない言葉は音として聞き流してしまうため、残念ながら効果はありませんでした。

4.自分に合った会話教材を探そう

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リスニング力を確実にアップさせるためには、いきなり高度な英語からではなく、自分のレベルにあった英語を聞いた方がいい。私はやっとそのことに気づきました。

難しいアメリカのニュースを毎日聞いても、魔法のように突然理解できるようにはならないのです。

その点、NHKのラジオ講座はレベル別に分かれておりテキストもお手頃価格でよさそうですが、せっかく毎日英語を聞く気になったなら、反復の力を使ってもっと効率よくレベルアップできる方法があります。

4.1.まずは1冊だけテキストを選ぶ

本屋に行くと、棚をいくつも埋めるほどの英会話本が置いてあります。

「たった7日で話せるようになる!」と書かれたお手軽な本に飛びつきそうになりますが、ほんとうに近道したいなら、こんなテキストを選びましょう。

 

  • 1フレーズごとではなく、まとまった会話(ダイアログ)が書かれている
  • その会話が収録されたCDがついている
  • 英文にカタカナで読み方が書かれていない
  • 会話の日本語訳だけでなく、単語の意味や簡単な文法解説もあればなお良し

 

そしてこれが一番重要。

  • 今の自分が読んで、いくつかわからない単語はあるが全体の意味がつかめるレベルのもの

簡単すぎても、難しすぎてもダメです。あくまで今の自分よりちょっと上、くらいのものを選びましょう。レベルが合っていても分厚すぎて、最後までやり通せなさそうな本も避けた方がいいでしょう。

また、英文に親切にもカタカナで読み方が書かれているものもオススメしません。カタカナ読みは、日本人英語から抜け出せない一番の原因です。正しい発音は耳から覚える癖をつけましょう。

あとはレイアウトの好き嫌いで選んだって構いません。せっかくお金を出して買うのですから、きっちり最後まで使い切りたいですよね。

上記の内容をすべて満たし、かつこれから英会話を始めたい方にオススのテキストはこれです。

anan SPECIAL 急な場面でも困らない とっさの英会話BOOK CD付き

主に日本を舞台に、外国人との自己紹介、趣味などの世間話、買い物や観光といった日常的なシチュエーションの会話が35シーン収められています。 1つ1つの会話は短く、難しい文法も使われていませんが、実践で即使える言い回しが盛りだくさんです。わかりづらい単語の日本語訳もちゃんと書かれているので、ストレスなく進められますよ。

フルカラーで見やすく、CD付きで税込1000円ですから、英会話入門書としては十分な1冊です。

4.2.スキマ時間をフル活用する

テキストが決まったら、さっそく勉強開始です。といっても最初から机に座ってテキストを読む必要はありません。

まず通勤などのスキマ時間を利用して、CDを「意味を考えながら」聞きましょう。ネットなど、他のことをしながら聞き流すのではだめです。

1つのダイアログを集中して聞き、何を話してるか理解しようとするのです。1つの会話は長くても3、4分でしょうから、移動などの短い時間でできます。私は電車の中でいつも聞いていました。

集中して聞いた結果、わからない単語が出てきても大丈夫です。会話全体の意味がなんとなく掴めたと思ったら、次のダイアログへ移りましょう。

聞き続けているうちにどうしても気になる単語が出てきたら、テキストを開いてみるなりネットで検索するなりして意味を確認すればいいのです。

詳しく辞書をひく必要もありません。その文脈の中でなんと言っているかが分かれば、それでOKです。

4.3.耳が慣れるということを実感する

ダイアログが進むにつれて少し難しくなってきたら、一番最初の会話にもどって聞き直してもいいでしょう。

繰り返し理解できる英語を聞くことで、やがて難しい会話でも、聞き取った単語の意味をつなげて理解できるようになります。

この「完璧ではないけれど意味のわかる部分を拾って全体を理解する」、これが俗に言う耳が慣れるという状態です。

留学すると耳が慣れて良いというのは、何も外国に住むと急に全部の英語が完璧に聞き取れるという意味ではありません。

生活に必要な会話を積み上げていく中で、相手の言ってることが100%理解できなくても、わかる単語をつなぎ合わせて大体の意味がつかめるようになるのです。

5.文法本は辞書のように使う

内容が難しくなってくると、どこかで単語はわかるのに意味がわからない文というのが出てきます。

その場合は文法が理解できていない可能性があるので、元のテキストで確認しましょう。私は家の片隅で眠っていた高校時代の文法本を引っ張り出して、構文の意味を確認したりしました。今はネットでも簡単に検索できますし、便利ですね。

初心者向けの会話ならそれほど複雑な文法は使われていません。実際にネイティヴの外国人も、日常会話には簡単な文法だけを使っています。

ここでいう簡単な文法とは、中学・高校で習ったレベルのことです。ですから完全にわからないというよりも、見たことある構文だけど意味を忘れてしまった…という場合が多いでしょう。

英語学習というと学生時代を思い出して単語の暗記や文法の勉強から始める人がいますが、それらはすでに6年間習ってきていることです。

その中で忘れてしまったものだけを本やネットで調べて思い出せばいいのです。分厚い文法本は頭からごりごりやるのではなく、辞書がわりにするのが効率的な使い方です

6.耳が慣れたら次にすること

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リスニング力がアップし、相手の言っていることが聞き取れるようになったら、それだけでスムーズに会話できるでしょうか。

英会話にはもう一つ、必須のスキルがあります。

それはスピーキング力です。ではスピーキングに必要なものって何でしょう。

 

  • 発音のきれいさ
  • イントネーションの正確さ
  • 質問に対し適切なフレーズが作れる文章構成力
  • 単語を素早く思い出せる記憶力

 

確かに全部間違いではありません。しかし本当にスムーズな会話のためには、もっと大切な要素があります。

6.1.英会話には反射神経が必要

例えば「What is your hobby?」(あなたの趣味はなんですか)と聞かれたので、それに答えたい。

ええっと…確かこの場合は、私の趣味、だから「My…My hobby…is…」あれ、旅行ってなんだっけ。「is…is…ええと…travel?」

答えというか質問のようになってしまっています。これではスムーズな会話には程遠いですが、私は最初のころ自信がなくてよくこの「答え半分質問半分」の英語を話していました。

英会話にはもちろん記憶力や正しい文章構成能力も必要です。しかしせっかく覚えた単語を思い出すのに1分も2分もかかっていては、話は進みません。

スピーキング力を高める上で必須の要素、それは飛んできた質問をすぐに打ち返せる瞬発力です。スポーツのような反射神経が必要になってきます。

6.2.会話のスピードアップ法

自然なスピードで話すためには単語1つ1つを考えながら話していても追いつきません。会話に慣れるために毎日でも外国人と話したいところですが、ここは日本。外国人と出会うにも学校に通うにもお金や時間がかかります。

何とか手っ取り早く自分のスピーキング力をアップさせる方法はないだろうか。いろいろ調べた結果、最初に選んだテキストを使って、会話のスピードアップと同時に正確なイントネーションや発音も身につけられるお得な方法を発見しました。

その方法とは、

  1. CDを聞く
  2. 流れている会話文をそのまま声に出して繰り返す

これだけです。

ポイントは1文が終わるまで待つのではなく、CDがしゃべりだしたらその音声に自分の声を重ねて追いかけながら話すことです。

これはシャドーイングといって、自然なイントネーションや発音を身につけるのに有効な方法です。

耳で聞いて十分理解している文でも、いざ同じスピードで話すとなるとすごく速く感じます。どうしても言いづらい文は、一度ゆっくり言う練習をしてからまたCDのスピードに挑戦すると上手くいきます。

私は最初CDが速すぎて難しかったので、まずテキストを音読して、舌が回るようになってから改めてシャドーイングしていました。慣れると最初の音読は必要なくなり、いきなりCDに合わせても追いつけるようになります。上達のポイントは役者になったつもりで、CDの話し方や発音をできるだけ真似ることです。

始めは本当に舌が回らずイライラするかもしれませんが、続けていくと少しずつ長い文が話せるようになるので、楽しいですよ。

7.反復の力とテキストを信じよう

私はこのリスニングとシャドーイングを1ヶ月続けた結果、テキストの会話を全部覚えてしまいました。何も覚えようと思って毎日テキストを睨んでいたわけではありません。ただ毎日必ず集中してリスニングする時間を持ち、駅のホームなどでまわりに誰もいない時に小声でシャドーイングをしていました。

おかげで、テキストに載っていた基本会話パターン、つまり「こう聞かれたらこう答える」というのが文章まるごと頭の中に入ったのです。さらにシャドーイング効果で、話すときもスムーズに言えるようになりました。

これが反復の力です。

NHKのラジオ講座より1冊のテキストを使った方がいいと言いましたが、ラジオ講座は毎月内容が変わって新鮮ではあるのですが、どんどん新しいことが入ってくるので前に覚えたことが定着しづらいという面があります。

せっかく教材を使って英会話を勉強する気になったのなら、新鮮さを求めてあれもこれもやってみるより、まず1冊のテキストを覚えるくらい繰り返す方が確実に身につきます。

初めのテキスト選びは大切です。そして自分が時間をかけ悩んで買ったテキストなら、まずは信じて1冊やりきってみましょう。

どんなに薄いテキストでも1冊終わらせることができたら、まるで分厚い本を読み終えたような達成感と、自分への自信が得られるはずです。

8.いよいよ練習試合に出かけよう

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さあ、テキストの内容が身につき、シャドーイングも上達してきたら、そろそろ練習試合をしてみませんか。今までの自主練がどれだけ実践で使えるか、試してみる時期です。

最初の練習試合には英会話学校やオンライン英会話の無料体験レッスンで十分です。グループでフリートークができる英会話カフェもありますが、マンツーマンで自分の実力を試してみたいなら体験レッスンの方がいいかもしれません。

8.1.負けないための試合準備

体験レッスンの前に時間があったら少し準備をしましょう。

初対面の外国人と何を話せばいいと思いますか。

そうですね、自己紹介です。話す内容がわかっているのであれば、準備していった方がより実りのある会話ができます。

私はあらかじめ職業や趣味、英語を勉強したい理由などが話せるように単語を調べ、作文していきました。直前にはそれらをナチュラルなスピードで言えるように音読もしました。

どんなに有名なスポーツ選手でも、試合前の準備は欠かせません。

作文しながら「ここはなんて言うんだろう」「本当にこの言い方で大丈夫かな…」と不安になりましたが、間違っていたら教師が直してくれるだろう、と開き直ってどんどん言いたいことを書いていきました。

そして実際会話してみて、やはりスムーズにはいかずノートを見ながら話す部分もありましたが、その場でとっさに作った文章より、準備していった文章を直される方が後々まで記憶に残ることに気づきました。ですから、時間がある人は少しでもいいので作文していきましょう。うまく文が作れないならテキストに出ている例文をつなぎ合わせて、自分の情報に入れ替えるだけでも十分です。

9.まとめ

いかがでしたでしょうか。

「英会話を始めたいけれど何から取り組めばいいかかわからない」という人のために、私が英会話初心者だったころに効果があった勉強法をご紹介しました。

基本的なリスニング力とスピーキング力が身についたら、あとは場数をこなして本番に慣れていってください。

私は英会話熱が高まるあまり、この状態からいきなりオーストラリアに短期留学しました。オーストラリア着の飛行機が遅れ、シドニーでの乗り換え便に乗れず、さらに「乗り換え便に乗れない」ということを空港で誰に何て言えばいいか分からず半泣きになったのも今ではいい思い出です。

最近では海外旅行の際に飛行機が遅れても、さっさとカウンターに行って振替便の手配とおまけのランチクーポンももらえるようになりました。

私のようにいきなり留学しなくても、場数をこなすため英会話学校に行ったり、もっと安い方法なら月額で毎日クラスが受けられるオンライン英会話や、好きな時に行ける英会話カフェもあります。

本番を重ねる中で、最初にご紹介した5つのスキルのうち自分が得意なもの、逆に足りないものがどれか分かってくるでしょう。

得意なところはさらに伸ばし、足りないところは補強するよう勉強を進めていってください。最終的には5つのスキルをグラフ化した時、きれいな五角形になることが理想です。

忘れないでいただきたいのは、外国人と話す時間は単なる練習ではなく試合だ、ということです。週に1度、試合だけをしていても早い上達は見込めません。

スポーツと同じく普段の基礎練習、試合前の準備を行って始めて勝算が上がるのです。

今までいろんな勉強法を見てきたけれど結局何をすればいいかわからないという人は、なんでもいいのでとにかくやってみましょう。まずは本屋に行って、1冊の厳選したテキスト選びからスタートです。

あなたが考えて選び、そして最後までやりきると決意したテキストなら、それが正解です。

あとは自分を信じてやるのみ。結果は必ずついてきますよ。